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haben, sein + zu + infinitive

 
 
Like modal verbs, the infinitive construction with haben and sein has modal meanings. The principal meanings are 'necessity' and 'possibility'.

The construction with haben corresponds to a sentence in the active voice. The construction with sein corresponds to a sentence in the passive voice:

Necessity
Wir haben noch viel zu tun.   =   Wir müssen noch viel tun.
Es ist noch viel zu tun.   =   Es muss noch viel getan werden.
 

nicht dürfen
When these constructions are negated, they can also express nicht dürfen:
Ihr habt euch nicht hier aufzuhalten.   =   Ihr dürft euch hier nicht aufhalten.
Die Gefahr ist nicht zu unterschätzen.   =   Die Gefahr darf nicht unterschätzt werden.
 

Possibility
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The construction with sein is related to zu + present participle:

Die Gefahr ist nicht zu unterschätzen die nicht zu unterschätzenden Gefahr
Das Exemplar ist hier zu sehen das hier zu sehende Exemplar







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