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Coordinating conjunctions

 
 
Coordinating conjunctions connect two main clauses, two subordinate clauses, or two consitutents of a sentence with each other.

Coordination of main clauses
Coordination of subordinate clauses 
Coordination of constituents

The following conjunctions are coordinating conjunctions:

aber
allein
außer
beziehungsweise
denn
doch
hingegen
jedoch
oder
sondern
sowie (≈ und)
und
wie (≈ und)

A special kind of coordinating conjunctions are:

Discontinuous conjunctions 


Coordination of main clauses

Coordinating conjunctions can connect two main clauses with each other.

The conjunction is placed between the two clauses. The word order in both clauses is the same as in independent clauses:

Du gehst weg. Ich bleibe hier.
Du gehst weg und  ich bleibe hier.

Ich muss mich beeilen. Ich bin spät dran.
Ich muss mich beeilen,  denn  ich bin spät dran.

Coordinating conjunctions vs subordinating conjunctions:

Word order is one of the distinctive features between the coordinating conjunctions and the subordinating conjunctions. The latter connect a main clause (MC) with a subordinate clause (SC):

Ich muss mich beeilen. Ich bin spät dran.
coordinating: MC+MC Ich muss mich beeilen,  denn  ich bin spät dran.
subordinating: MC+SC  Ich muss mich beeilen, weil ich spät dran bin.

Coordinating conjunctions vs adverbs:

Word order is also a distinctive feature between coordinating conjunctions and adverbs. When adverbs are placed in the first position, the word order changes. Coordinating conjunctions do not change the word order:

Du gehst weg. Ich bleibe hier.
coordinating conjunction:  Du gehst weg und ich bleibe hier.
adverb: Du gehst weg.  Inzwischen  bleibe ich hier.


Coordination of subordinate clauses

Coordinating conjunctions can connect subordinate clauses that are dependent on the same main clause:

Ihr müsst still sein, wenn der Pfarrer spricht oder (wenn) die Orgel spielt.
Ich nehme an, dass sie ihre Arbeit beendet hat
und (dass) er auch bald so weit ist.

When both subordinating conjunctions are identical, the second conjunction can be dropped:

Ich nehme an, dass sie ihre Arbeit beendet hat und dass er auch bald so weit ist.
Ich nehme an,
dass sie ihre Arbeit beendet hat und er auch bald so weit ist.

When the subject is identical in both subordinate clauses, it can be dropped together with the second conjunction:

Ich nehme an, dass sie ihre Arbeit beendet hat und dass sie nach Hause gegangen ist.
Ich nehme an, dass sie ihre Arbeit beendet hat und nach Hause gegangen ist.

When the finite (inflected) verb form is identical in both subordinate clauses, the first verb form is also dropped:

Ich nehme an, dass sie ihre Arbeit beendet hat und dass sie das Büro verlassen hat.
Ich nehme an,
dass sie ihre Arbeit beendet und das Büro verlassen hat.

See also Contracted clauses.


Coordination of constituents

Coordinating conjunctions (except denn) can connect constituents of the sentence with each other. For example:

subjects: Herr Müller und seine Frau sind angekommen.
objects: Wir wollen Äpfel, aber keine Birnen kaufen.
adverbials:  Sie sind nach Hamburg oder (nach) Bremen gefahren.

See also Omission of words.

Conjunctions vs prepositions

One of the distinctive features between conjunctions and prepositions is that conjunctions can be replaced with two clauses. Cf. for the above examples:

Herr Müller ist angekommen.  +  Seine Frau ist angekommen.
Wir wollen Äpfel kaufen.  +  Wir wollen keine Birnen kaufen.
Sie sind nach Hamburg gefahren.  +  Sie sind nach Bremen gefahren.

Prepositions cannot be replaced with two clauses. See also Prepositions vs conjunctions.







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