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Comparison of compound adjectives

 
 
In compound adjectives, only one element can be compared:

das meistgelesene Buch  incorrect: das meistgelesenste Buch
der größtmögliche Unsinn    incorrect: der größtmöglichste Unsinn
der vielsagendste Blick incorrect: der meistsagendste Blick


First element compared

When the first element can be compared, the expression is an adjective construction that is written in two words:

Positive Comparative Superlative
gut bezahlt besser bezahlt am besten bezahlt
dünn besiedelt dünner besiedelt am dünnsten besiedelt
leicht verdaulich   leichter verdaulich   am leichtesten verdaulich

The positive forms of many of these constructions can also be written in one word (gutbezahlt, dünnbesiedelt, leichtverdaulich). However, the comparative and superlative forms are always written in two words. See Spelling Rules (German only), Getrennt- und Zusammenschreibung, Graduierende Adjektive resp. Adjektivische Partizipien.

When the first element is a superlative form ending in –st, it is part of a compound that is written in one word:

Superlative Positive* Comparative
das bestgehütete Geheimnis   but: das gut gehütete Geheimnis das besser gehütete Geheimnis
das meistgelesene Buch but: das viel gelesene Buch das mehr gelesene Buch
die höchstgelegenen Orte but: die hoch gelegenen Orte die höher gelegenen Orte
das schwerstbehinderte Kind but: das schwer behinderte Kind das schwerer behinderte Kind

(*The forms of the positive can also be written in one word: gutbehütet, vielgelesen, hochgelegen, schwerbehindert cf. above)


Second element compared

When the second element can be compared, the two elements are written in one word:

Positive Comparative Superlative
altmodisch altmodischer altmodischste
übelriechend  übelriechender  übelriechendste 
vielsagend vielsagender vielsagendste


First or second element compared

In many cases either the first or the second element can be compared (sometimes with difference in meaning):

Positive Comparative Superlative
schwer wiegend   schwerer wiegend   schwerstwiegende
schwerwiegend schwerwiegender schwerwiegendste
 
weit gehend weiter gehend weitestgehende
weitgehend weitgehender weitgehendste
 
übel riechend übler riechend am übelsten riechende
übelriechend übelriechender übelriechendste
 
hoch fliegend höher fliegend am höchsten fliegend (hoch fliegende Flugzeuge)
hochfliegend hochfliegender hochfliegendste (hochfliegende Pläne)







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