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Pronoun phrase
and phrases with indefinite numbers such as viel and wenig

 
 
A pronoun phrase is a phrase whose head is a pronoun (see Phrases).

Pronoun phrase
Head Attribute
keiner  deiner Freunde

Indefinite numbers such as viel and wenig can take the same attributes as pronouns:

Head   Attribute
viele  deiner Freunde

While nouns, in theory, can combine with almost any type and number of attributes to form a noun phrase, pronouns can only combine with a limited number of different attributes. The following attributes occur in pronoun phrases:

Noun phrase (genitive attribute)  welcher deiner Brüder? (welcher von deinen Brüdern)
Prepositional phrase alles für den Urlaub
Nominalized adjective etwas Interessantes
Adverb (phrase) dieser hier
zu + infinitive etwas zu trinken
Conjunctional phrase jemand wie du
Relative clause alle, die hier sind
 
Word order
Function


Noun phrase as pronoun attribute:
The genitive attribute

A pronoun can be qualified by a noun phrase in the genitive case. This kind of attribute is called genitive attribute. The genitive attribute and the pronoun form a pronoun phrase.

manche meiner Freunde

The following pronouns can be qualified by a genitive attribute:

Interrogative pronouns welcher, was für ein
Demonstrative pronouns der, derjenige, dieser, jener
Indefinite pronouns alle, einer, irgendeiner, einige, etliche, irgendwelche, jeder, keiner, mancher, mehrere, sämtliche
as well as:
Indefinite numbers viel, wenig, zahllos, zahlreich, einzelne, ...
Cardinal numbers zwei, drei, vier, etc.

Welches dieser verlockenden Angebote (soll ich annehmen?)
dasjenige
seiner späteren Werke, (das mir am liebsten ist.)
Irgendeiner
der Nachbarn (muss etwas gehört haben.)
(Mir gefällt) keines
dieser Bilder.
Sämtliche
seiner Bücher (sind in deutscher Übersetzung erhältlich.)

viele
deiner Freunde
zwei
deiner Freunde

The genitive attribute is usually a partitive genitive. It denotes the whole of which the pronoun expresses a part.

Alternative construction: prepositional phrase introduced by von

In many cases, a prepositional phrase introduced by von can be used instead of the genitive attribute:

welches dieser Angebote  also: welches von diesen Angeboten
dasjenige seiner Werke  also: dasjenige von seinen Werken
keines dieser Bilder also: keines von diesen Bildern
viele deiner Freunde also: viele von deinen Freunden
zwei deiner Freunde also: zwei von deinen Freunden

The use of the construction with von is obligatory when the noun phrase is replaced by a personal pronoun or a demonstrative pronoun:

irgendeiner von euch
keiner
von denen
viele/zwei von ihnen

The following pronouns always combine with the prepositional phrase:

Interrogative pronouns  wer, was
Indefinite pronouns etwas, irgendwer, jemand, niemand, nichts, ein bisschen, ein wenig

Wem von deinen Freunden (hast du es erzählt?)
Jemand/Niemand
von den Nachbarn (hat etwas gehört.)
(Nimm noch) etwas/ein bisschen
von diesem selbst gebackenen Kuchen .


Prepositional phrase as pronoun attribute

Besides the prepositional phrases introduced by von mentioned above, other prepositional phrases occur in pronoun phrases:

Wer auf der ganzen Welt (ist schon perfekt?)
(Er trifft) jemanden
aus seinem Heimatdorf.
(Ich möchte nicht dieses Eis, sondern) jenes
mit Vanillegeschmack.
(Er erzählte mir) alles/nichts
über seine neue Freundin.

Indefinite numbers and cardinal numbers:

Viele in dieser Stadt (sind Einwanderer.)
Nur wenige
aus unserer Gruppe (wissen das.)
Nur drei
aus unserer Gruppe (wissen das)

These prepositional phrases have the same adverbial meanings as prepositional phrases in noun phrases.


Nominalized adjective as pronoun attribute

Nominalized adjectives or participles can be attributes of certain pronouns:

Indefinite pronouns  etwas, irgendetwas, irgendwas, nichts, jemand, irgendjemand, niemand
Indefinite numbers viel, wenig

nichts Interessantes
etwas
ausgezeichnet Funktionierendes
jemand
ganz Besonderes
niemand
Unbekanntes
viel/wenig gut Durchdachtes

The nominalized adjective or participle is in the neuter singular form (exceptions after jemand and niemand, see jemand, niemand)


Adverb (phrase) as pronoun attribute

Local adverbs such as hier and dort can combine with a pronoun to form a pronoun phrase:

Wir hier (sind damit einverstanden.)
(Seid) ihr
dort (auch einverstanden?)
Alle/Einige
hier im Haus (sind bereit.)
Nichts/Keiner
dort drüben (ist bereit.)

Indefinite numbers:

Viele/Wenige hier (wissen das.)


zu+infinitive as pronoun attribute

An infinitive with zu can combine with the pronouns etwas or nichts to form a pronoun phrase:

(Er gab dem Bettler) etwas zu essen.
(Wir kauften uns) etwas
zu lesen.

Indefinite numbers viel, wenig:
(Es gab) viel/wenig zu essen.


Word order

The pronoun always comes first in the pronoun phrase. The attributes are placed after the pronoun:

keines dieser Bilder
keines von diesen Bildern
jemand aus seinem Heimatdorf
etwas ganz Besonderes
alle hier im Haus
etwas zu lesen


Function

For the most part, pronoun phrases have the same functions in the sentence as noun phrases. See Noun phrase, Function.







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