Canoo Logo
Powered by Canoo Logo
case sensitive ss instead of ß
| Dictionaries | Word Grammar | Wordformation | Sentence Grammar | Spelling (D) | Glossary | Index |  
| Overview | Sentence Types | Constituents | Phrases | Sentence Structures | Word Order | Complex Sentences | Negation |


An object is the "target" of the action or process expressed by the predicate. An object is usually a noun, a noun phrase or a pronoun. Its case is governed by the predicate or, more rarely, by an adjective.

Noun, noun phrase, pronoun
Object vs adverbial
Obligatory and optional objects

We distinguish the following types of objects:

Accusative object
Dative object
Genitive object
Prepositional object  

Noun, noun phrase or pronoun

An object is usually a noun, a noun phrase or a pronoun:

accusative object: Ich esse einen Apfel.
Ich esse
dative object: Der Wagen gehört unserem neuen Nachbarn.
Der Wagen gehört
genitive object: Wir gedenken der Toten.
Wir gedenken
prepositional object: Er denkt an seinen alten Vater/an sein Versprechen.
Er denkt
an ihn/daran.**

Objects can also be subordinate clauses or infinitive clauses. See Object clause.

**  When the pronoun of the prepositional object does not refer to a person, a pronominal adverb is often used instead of the word group 'preposition + pronoun':
Er denkt an sein Versprechen. – Er denkt daran.
Wir warten
auf den Umzug. – Wir warten darauf.


The case of an object is governed by the predicate. The verb geben, for example, requires that the receiver be in the dative and what is given in the accusative.

Der Großvater gibt dem Enkel einen Euro.
dem Enkel   =  dative object
einen Euro  =  accusative object

See Valency of verbs.

More rarely, the case of the object is governed by an adjective:

Er ist seinem Vater ähnlich.
seinem Vater    =  dative object

Ich bin mir der Sache nicht sicher.
der Sache  =  genitive object

See Valency of adjectives.

According to their case, we distinguish the following object types:

Accusative object
Dative object
Genitive object
Prepositional object 

Object vs adverbial

When a noun or a noun phrase is an object, the corresponding personal pronoun can be substituted for it. If it is not possible to replace it with a corresponding personal pronoun, the noun or noun phrase is NOT an object, but an adverbial.

Object Adverbial
Er liest ein Buch. Er liest den ganzen Tag
Er liest es. not: Er liest ihn.
Wir erinnern uns jenes Tages.   Er kam eines Tages hierher.
Wir erinnern uns dessen. not: Er kam dessen hierher.
Sie wartet auf den Bus. Sie wartet auf dem Bahnhof.
Sie wartet darauf**/auf ihn. not: Sie wartet darauf **/auf ihm.

**Special case: When the prepositional object does not refer to a living thing, it must be possible to replace it with a corresponding pronominal adverb (more rarely with 'preposition + pronoun').

Obligatory and optional objects

Objects can be obligatory or optional. The predicate of the sentence determines whether an object is obligatory or optional: If a verb cannot be used without a particular object, the object is obligatory. If the object can be omitted, it is optional:

Obligatory objects
Er überarbeitet seine Notizen. not: Er überarbeitet.
Sie gleicht ihrer Mutter. not: Sie gleicht.
Sie gedachten der Gefallenen. not: Sie gedachten.
Wir beziehen uns auf Ihren Brief. not: Wir beziehen uns.
Optional objects
Ich esse einen Apfel. Ich esse.
Der Lehrer hilft den Schülern. Der Lehrer hilft.
Sie erinnerten sich ihrer Herkunft Sie erinnerten sich.
Wir warten auf den Bus. Wir warten.

Copyright © 2000-2018 Canoo Engineering AG, Kirschgartenstr. 5, CH-4051 Basel. All rights reserved.
Related terms dictionary: Copyright © 1996, 1997, 2011 by University of Tübingen.
Terms of use/Data protection | Contact
canoonet fürs iPhone
canoonet - FindIT Die semantische Suche für Unternehmen