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Dative object

 
 
The dative object is an object in the dative case. Besides the general characteristics of objects (see there), dative objects have the following features:

case = dative
The dative object is usually a noun, a noun phrase or a pronoun in the dative case:

Der Lehrer hilft den Schülern.
Der Lehrer hilft
ihnen.
Der Wagen gehört
unseren neuen Nachbarn.

The dative object answers the question wem oder welcher Sache? (cf. wer und was).

subordinate clauses
The dative object can also be a subordinate clause (relative clause):

Er hilft, wem er nur helfen kann.
Ich verrate das Geheimnis nur,
wem ich wirklich vertraue.

This type of construction is relatively infrequent. It is only used when the relative pronoun is also the dative object of the relative clause (jemandem etwas verraten and jemandem vertrauen).

See Object clause.

dative objects governed by adjectives
Dative objects that are governed by an adjective are rare:

Sie ist ihrem Bruder immer noch böse.
Er ist
seinem Vater sehr ähnlich.

See Valency of adjectives.

Free dative
A free dative is a part of the sentence in the dative case that, not being governed by the predicate (the verb), is much more loosely connected to the sentence. There are several different types of free datives:
  • The dativus commodi indicates the person advantaged by an action:
    Der Portier öffnet den Gästen die Tür.
    Samantha sang
    dem Publikum ihre neuesten Songs.
    Er gießt den Nachbarn während der Ferien die Pflanzen.

  • The dativus incommodi indicates the person disadvantaged by an action:
    Er hat seiner Mutter eine teure Vase zerbrochen.

  • The dative of possession (especially with body parts):
    Mir zittern die Hände. (meine Hände)
    Er klopft
    seinem Freund auf die Schulter (auf die Schulter des Freundes).
    Die Mutter putzt
    dem Kind die Nase (= die Nase des Kindes).
These types of free datives are not really "free". Therefore, many grammars treat the dativus (in)commodi and the dative of possession as dative objects.
  • The dativus ethicus indicates the person emotionally involved (attention, astonishment, etc.); only with personal pronouns of the 1st and 2nd persons:

    Komm mir nicht zu spät nach Hause!
    Das war
    mir eine tolle Vorstellung!
    Macht
    uns bitte keinen Unsinn!

    The dativus iudicantis (also dativus judicantis) indicates the person who is judging. It is only used with intensifying particles like zu, allzu, (nicht) genug:
    Er fährt mir viel zu schnell.
    Das Wasser war
    den meisten Urlaubern noch nicht warm genug.







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