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Formal classification of the constituents

 
 
The formal classification of the constituents of a sentence indicates which (combinations of) word classes can be constituents. The word classes were determined by changing word order and substituting words (see Introduction):

finite verb form
Er fährt heute nach Basel.
Die Tulpen
werden erst im Frühjahr blühen.

nominative noun (or pronoun)
Der Chef fährt heute nach Basel.
Er hat dort viel zu tun.
Sein Sohn wird Pilot.

accusative noun (or pronoun)
Ich esse den Apfel auf.
Ich esse
ihn auf.
Sie nennen
mich nicht noch einmal einen Dummkopf!
Er geht mir schon
den ganzen Morgen auf die Nerven.

dative noun (or pronoun)
Der Lehrer hilft den Kindern.
Der Lehrer hilft
ihnen.
Damit ist
der Sache nicht gedient.

genitive noun (or pronoun)
Wir erinnern uns der alten Zeiten.
Wir erinnern uns
dessen.
Eines Tages wirst du mich verstehen.

preposition + noun (or pronoun)
Der Mann wartet auf seine Tochter.
Der Mann wartet
auf sie.
Ich habe das Brot
beim Bäcker gekauft.

adjective (or participle used as adjective)
Die Suppe ist noch heiß.
Ich finde die Suppe
versalzen.

preposition + adjective (or participle used as adjective)
Ich halte ihre Leistung für ausreichend.

adverb
Ich habe das Buch gestern zurückgebracht.
Würden Sie bitte
hier warten.

preposition + adverb
Ich warte schon seit gestern auf ihren Anruf.
Sie sind nicht
von hier.

A constituent always contains a word of the following word classes:

noun (or pronoun), verb, adjective, adverb.

Articles, prepositions and conjunctions cannot be constituents of a sentence.

Heads of constituents and complex constituents

All the above examples of constituents are heads of constituents. These heads can be expanded by adding other words:

Der Lehrer hilft den Kindern.
Der
von der Schulleitung angestellte, speziell dafür ausgebildete Lehrer hilft den durch ihre soziale Herkunft benachteiligten Kindern.

For more information on how heads of constituents can be expanded, see Phrases .





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