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The position of the contrastive nicht

 
 
When nicht is used as a contrastive negation word, it is placed before the part of the sentence it emphasizes:

Er hat seinem Enkel nicht ein Buch geschenkt, sondern eine CD.
Wir sind
nicht mit dem neuen Wagen gekommen, sondern immer mit dem alten.
Das Café ist
nicht vor, sondern hinter dem Bahnhof.
Ihr sollt das Gepäck
nicht ein-, sondern ausladen.

The examples show that the contrastive nicht is not always placed immediately before the emphasized word.

The contrastive nicht comes before the entire word group, or more precisely, the constituent of the sentence the emphasized element belongs to. Stress and context indicate which element is emphasized. For example:

Constituent: den neuen Wagen
Sie haben nicht den neuen Wagen genommen, sondern den alten.  not: Sie haben den nicht neuen Wagen genommen, sondern den alten.
Sie haben nicht den neuen, sondern den alten Wagen genommen.  not: Sie haben den nicht neuen, sondern alten Wagen genommen.
Sie haben nicht den neuen Wagen genommen, sondern das neue Motorrad. not: Sie haben den neuen nicht Wagen genommen, sondern das neue Motorrad.
Sie haben nicht den neuen Wagen, sondern das neue Motorrad genommen. not: Sie haben den neuen nicht Wagen, sondern das neue Motorrad genommen.
 
Constituent: mit seiner Schwester
Nicht mit seiner Schwester telefoniert er, sondern mit seinem Bruder. not: Mit seiner nicht Schwester telefoniert er, sondern mit seinem Bruder.
Nicht mit seiner Schwester telefoniert er, sondern mit meiner. not: Mit nicht seiner Schwester telefoniert er, sondern mit meiner.
 
Constituent: das Haus ihres Onkels
Sie kauft nicht das Haus ihres Onkels, sondern das Haus meines Schwagers. not:  Sie kauft das Haus nicht ihres Onkels, sondern meines Schwagers.
 
Constituent: ein Regen(schirm)
Das ist nicht ein Regen-, sondern ein Sonnenschirm. not: Das ist ein nicht Regen-, sondern Sonnenschirm.
 
Constituent: ungewöhnlich intelligent
Sie sind nicht ungewöhnlich intelligent, sondern ungewöhnlich schlau. not: Sie sind ungewöhnlich nicht intelligent, sondern schlau.
cf.: Sie sind ungewöhnlich nicht intelligent. (= ungewöhnlich dumm)
 
Constituent: einen Tag vorher
Ihr seid nicht einen Tag vorher, sondern einen Tag nachher gekommen. Ihr seid einen Tag nicht vorher, sondern nachher gekommen.

Special case:

When a verb form or a participle is emphasized, nicht is usually placed immediately before the verb form or participle:

Du sollst das Gepäck nicht einladen, sondern ausladen.
Ich denke, dass du sie
nicht über-, sondern unterschätzt.
Ich habe ihn nicht gesehen, sondern gehört.





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