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Negation: Other means of expression

 
 
Negation is often expressed by using negation words, but there are also other linguistic means to negate a statement. For example:

Conjunctions ohne dass, anstatt zu, weder noch
Prepositions ohne, außer, anstelle
Prefixes and suffixes un-, miss-, -los
Unreal conditional and optional clauses  wenn du Recht gehabt hättest
Verbs having a negative meaning abstreiten, sich weigern



Conjunctions

Conjunctions such as ohne dass, ohne zu, (an)statt dass, (an)statt zu, außer dass, weder noch
introduce implicitly negated clauses:

Er packt das Geschenk aus, ohne sich zu bedanken.
Er packt das Geschenk aus.  +  Er bedankt sich nicht.

Ihr liegt im Bett, anstatt dass ihr arbeitet.
Ihr liegt im Bett.  +  Ihr arbeitet nicht.

Der Film ist weder spannend noch interessant.
Der Film ist nicht spannend und nicht interessant.



Prepositions

Prepositions such as (an)statt, anstelle, außer, ohne, ungeachtet have a negative meaning:

Ich trinke den Kaffee ohne Zucker.
Ich nehme keinen Zucker in den Kaffee.

Er ist anstelle seines Bruders gekommen
Sein Bruder ist nicht gekommen, aber er ist gekommen.

Ich habe alle seine Bücher gelesen außer dem letzten.
Ich habe alle seine Bücher gelesen, aber sein letztes habe ich nicht gelesen



Prefixes and suffixes

Some prefixes and suffixes form negative words from affirmative words. For example:
  • un-
    Diese Nachricht ist unerfreulich.
    = Diese Nachricht ist nicht erfreulich.

  • miss-
    Sein Verhalten missfällt uns.
    = Sein Verhalten gefällt uns nicht.
    The prefix miss- can also have the meaning of falsch, unzulänglich (missverstehen = falsch verstehen).

  • a-, des-, dis-, in-
    Der Zeichenstil ist atypisch (= nicht typisch) für einen Comic.
    Diese Jugendlichen stammen aus einem
    disharmonischen (= nicht harmonischen) Elternhaus.
    Er stellte uns viele
    indiskrete (= nicht diskrete) Fragen.

  • -los
    Ihr Unternehmen war erfolglos.
    = Ihr Unternehemen hatte keinen Erfolg.
    Er schaut sie sprachlos an.
    ~ Er schaute sie an und spricht nicht.


Subjunctive II in unreal conditional clauses and unreal optative clauses

The subjunctive II expresses that a conditional clause or an optative clause is unreal. In this sense, the subjunctive II is used to indirectly negate a statement:

Sie würde euch gerne besuchen, wenn sie Zeit hätte.
-> Sie besucht euch nicht, denn Sie hat keine Zeit.

Würdest du richtig suchen, hättest du es schon lange gefunden.
-> Weil du nicht richtig suchst, hast du es nicht gefunden.

Wäre er doch hier!
-> Er ist nicht hier.



Verbs having a negative meaning

Certain verbs have the capacity to negate the subordinate clause that is dependent on them. The negation is not expressed in the subordinate clause. Examples are abstreiten, verneinen, verbieten, verhindern, sich weigern:

Sie streitet es ab, die Tat begangen zu haben.
~ Sie sagt, dass sie die Tat nicht begangen hat.

Er
weigert sich, das geliehene Geld zurückzugeben.
~ Er will das geliehene Geld nicht zurückgeben.







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