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Special combinations of clauses

 
 
Besides the coordination and the subordination of clauses there are other, special combinations of clauses:

Parenthetic clause
Period
See also
Contracted clauses 


Parenthetic clause

A parenthetic clause is a main clause that is inserted into another clause. According to the form, it is a coordinated clause. According to the meaning, the parenthetic clause is subordinated to the other clause. Usually, the parenthetic clause qualifies a constituent of the other clause, or it is a comment on the entire clause:

Der kleine Franz – er war damals erst fünf Jahre alt – spielte einen Walzer von Chopin.
= Der kleine Franz, der damals erst fünf Jahre alt war, spielte einen Walzer von Chopin.

Du musst – 
ich habe es dir gestern schon gesagt – deine Eltern anrufen.
= Du musst, wie ich dir schon gestern gesagt habe, deine Eltern anrufen.

In spoken language, a parenthetic clause is separated from the rest of the sentence by short pauses. In written language, the pauses are usually indicated by dashes.


Period
Long complex sentence, multi-clause sentence

A period is a long, complex sentence consisting of several coordinate and subordinate clauses. Periods are mostly used in literature and in scientific texts:

Da er daheim seine Zeit vertat, beim Unterricht langsamen und abgewandten Geistes war und bei den Lehrern schlecht angeschrieben stand, so brachte er beständig die erbärmlichsten Zensuren nach Hause, worüber sein Vater, ein langer, sorgfältig gekleideter Herr mit sinnenden blauen Augen, der immer eine Feldblume im Knopfloch trug, sich sehr erzürnt und bekümmert zeigte.
(From Tonio Kröger, Thomas Mann)

NB: Periods can be confusing and difficult to understand. In non-literary texts it is usually better to split complicated periods into several sentences.







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