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Object clause

 
 
An object clause is a subordinate clause that functions as an object of the main clause.

The following types of subordinate clauses can be object clauses:

Subordinate clause introduced by dass (dass-clause)
Wir verstehen (es), dass ihr uns nicht begleiten könnt.
Sie ärgert sich (darüber),
dass sie den Zug verpasst hat.

Subordinate clause introduced by ob (ob-clause)
Sie wissen nicht, ob wir auch eingeladen sind.
Ich zweifle,
ob ich die Einladung annehmen soll.

Subordinate clause introduced by a question word (w-clause) 
Sie fragte mich, welches Kleid sie anziehen soll.
Ich wundere mich (darüber),
warum du erst so spät kommst.

Infinitive clause
Wir bedauern (es), sie enttäuschen zu müssen.
Sie freuten sich (darüber),
ihre Freunde zu sehen.

Unintroduced subordinate clause
Er sagt, er habe keine Zeit.
Wird hofften,
ihr würdet auch kommen.

Subordinate clause introduced by wie
Sie fühlte, wie ihre Kräfte nachließen.

Accusative with infinitive
Er hörte ihn die Treppe hinaufkommen.


Placeholder

Which placeholder is used to represent the object clause in the main clause depends on the type of the object:

Object Placeholder
Accusative object es, das
Genitive object dessen
Prepositional object   pronominal adverb da(r)- 



Subordinate clause = accusative object || Placeholder = es, das

When the subordinate clause functions as the accusative object, it is often represented by es in the main clause:

Wir verstehen (es), dass ihr uns nicht begleiten könnt.
Wir bedauern
(es), sie enttäuschen zu müssen.

The placeholder es is uncommon or impossible with some verbs. For example:

not: Wir beschlossen es, noch nicht nach Hause zu gehen.

This is especially true for verbs introducing reported speech and reported questions:

not: Er sagt es, du habest das Geld gestohlen.
not: Sie fragt es, wann ihr kommt.

When the object clause comes first in the sentence, es cannot be placeholder. The object clause is optionally represented by das (more rarely dies):

Dass ihr uns nicht begleiten könnt, (das) verstehen wir.
Sie enttäuschen zu müssen,
(das) bedauern wir.

Object clauses introduced by wen:

Wen ihr eingeladen habt, (den) müsst ihr auch empfangen.



Subordinate clause = genitive object || Placeholder = dessen

When the subordinate clause functions a the genitive object, it is optionally represented by dessen in the main clause:

Er vergewisserte sich (dessen), dass alle Türen geschlossen waren.
Ich schämte mich
(dessen), ihn nicht wiedererkannt zu haben.

In modern German, a construction with a prepositional object is often used instead of a construction with a genitive object:

Er vergewisserte sich (davon), dass alle Türen geschlossen waren
(sich von etwas vergewissern
instead of sich einer Sache vergewissern)

Ich schämte mich
(dafür), ihn nicht wiedererkannt zu haben
(sich für etwas schämen
instead of sich einer Sache schämen).



Subordinate clause = prepositional object || Placeholder = pronominal adverb da(r)-

When the subordinate clause functions a the prepositional object, it can be represented in the main clause by a pronominal adverb of the form da(r)-.

Sie ärgert sich (darüber), dass sie den Zug verpasst hat.
Er zweifelt
(daran), dass sie die Wahrheit sagt.
Ich bin
(damit) einverstanden, früher wegzufahren.

The use of a placeholder is often obligatory:

Sie reden darüber, wie sie das Problem lösen sollen.
Er beharrt
darauf, seine Tochter jede Woche sehen zu dürfen.
Ich habe mich
damit abgefunden, dass ich es nie schaffen werde.

Whether a placeholder is obligatory or optional depends on the verb of the main clause.







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