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Relative clause

 
 
Examples:

Der Dichter, der in Deutschland wohnte, war vor allem in Frankreich bekannt.
Das Haus,
das dort drüben steht, gehört meinem Onkel.
Ich finde den Witz,
über den ihr lacht, gar nicht lustig.
Das ist alles, worum ich euch bitte.
Sie lebt in Freiburg,
wo sie auch studiert hat.

Form:

A relative clause is a subordinate clause introduced by a relative pronoun or a relative adverb (e.g. wo, wohin, woher). In the clause, no word except a preposition can be placed before the relative pronoun:

Das ist der Witz, der mir am besten gefällt.
Ich kannte den Witz,
den ihr erzählt habt.
Ich finde den Witz,
über den ihr lacht, gar nicht lustig.

Meaning/Function:

The combination of a main clause and a relative clause has no specific meaning. Relative clauses are attribute clauses, i.e. they refer to and qualify a noun (or a pronoun) in the main clause:

a) Restrictive relative clauses are necessary to understand the sentence. They define the word they refer to:

Kennst du den Mann, der uns besucht hat?

b) Non-restrictive relative clauses are only illustrative. The word they refer to is defined even when the relative clause is left out:

Herr Müller, der uns übrigens gestern noch besucht hat, hat heute geheiratet.

c) Exception: Sentential relative clauses are not attribute clauses. They do not refer to a single word but to the entire main clause.

Er hat uns gestern besucht, was uns sehr erstaunte.

Other features:

Introductory words
Position in the sentence 
Sentential relative clauses 





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